首里手與泊手空手道是否就是太祖拳的一種呢?

最近幾年,琉球地區的空手道家與福建當地的武術家興起一股『沖繩唐手歷史源流研究熱』,沖繩的各流派頭人紛紛前往福建尋找他們自家流派的源流,當然如果是較為近代的流派(如那霸手),要尋找根源相對是比較容易的,甚至於能夠找到他們的祖師爺,但如果是屬於比較古老的流派(如泊手與首里手)就相對比較困難。

首里手與泊手的發源現在被普遍認為係來自於福建流傳的太祖拳,太祖拳的創始者傳說是宋太祖趙匡胤,因為他是學武之人(傳說他是少林寺俗家弟子),所以當他登基為皇帝的時候,希望結合各拳種的優點統合成一個拳種做為練兵之用,後來統稱為太祖拳,它的特色是「囚身似貓,抖身如虎,行似游龍,動如閃電」,我認為這個拳種應該是宋太祖集合他的武師們統合出來的,後來元朝滅掉南宋時,許多逃亡的南宋遺臣與貴族都逃往福建的泉州,因此太祖拳也變成以閩南地區(泉州、漳州)為中心而發展,所以它變成南派拳當中最類似北派拳的拳種,此外由於台灣的閩南移民多半來自泉州與漳州,因此太祖拳在台灣民間也相當普遍地流傳。

明朝之後由於琉球王國向大明帝國朝貢,因此明朝當局為提供對琉球王國在各方面人材的協助,特別自福建泉州、漳州及福州地區挑選各項專業的人材移民到琉球,涵蓋包括建築、工藝、紡織、政府公務等各種專業領域,他們就是俗稱的久米村『閩人三十六姓』,而這其中亦包括拳法的高手,在這個背景下太祖拳就流傳到了琉球,因此有空手道史學家認為首里手與泊手最早的源頭應該是太祖拳,然後在後世再歷經其他元素的投入,例如帶來中國其他拳種的移民(如福州系統的拳術)、琉球王國士族留學北京國子監所帶回的北方拳種(據說唐手佐久川就曾經在北京留學)、中國武官來琉球所傳拳法(如公相君)。

其中最有趣的莫過於公相君的傳說,根據大島筆記的記載,公相君是中國清朝時代的武官,身材雖然不高大,但卻能夠輕易地將巨漢擊敗,公相君據考證極有可能是1765年福建的武狀元方卿縉,1766年他以冊封史武官的身份來到琉球時曾經傳授一套拳法叫『組合術』,後來被泊手及首里手的流派普遍傳授,這套拳現在被稱為公相君(KUSANKU),松濤館則稱為觀空(KANKU),其實根據最近這幾年的研究,武官並沒有公相君這樣的頭銜,因此空手道史學家根據語言的差異與發音,認為這位公相君應該就是閩南語所稱的『拳聖君』(KUNGSINGKUN),這樣子在字義上才會比較符合對這位福建武官的稱號,真的是非常有趣的現象,因此當琉球空手道史學家研究越深入,就發現他們越需要了解福建閩南語與福州語的發音與其漢字字義,才有可能進一步與琉球語進行比對。

現在全世界最大的空手道流派應該就屬船越義珍所創的松濤館流空手道了,而松濤館被視為首里手的代表流派,因此我們可以說宋太祖所創立的太祖拳現在成為全世界最普遍流傳的一種拳法之一,而它與南台灣現在仍保有的宋江陣當中的太祖拳法竟然有著直接的源流,歷史的巧合與演變,真的是非常有趣!

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